Un par de galaxias brillan en nuevas imágenes de los telescopios Webb y Hubble

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Cuando los astrónomos combinan los poderes de observación del Telescopio Espacial James Webb y el Telescopio Espacial Hubble, capturan retratos detallados del universo.

Una nueva imagen que muestra el par de galaxias, compartida por la NASA el miércoles, es un resultado notable del uso de datos de ambos observatorios espaciales.

Cada uno de los telescopios proporcionó observaciones de diferentes longitudes de onda de luz. Webb puede detectar luz infrarroja, que es invisible para el ojo humano, mientras que Hubble tiene la capacidad de observar ambas galaxias en luz visible y luz ultravioleta. Tanto la galaxia elíptica como la galaxia espiral se llaman VV 191. Y está a unos 700 millones de años luz de la Tierra.

«¡Obtuvimos más de lo que esperábamos al combinar datos del Telescopio Espacial James Webb de la NASA y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA!» Webb escribe como científico interdisciplinario y profesor de Regentes de la Universidad Estatal de Arizona Para Roger Windhorst el blog de la nasa.

«Los nuevos datos de Webb nos permitieron detectar la luz emitida por la brillante galaxia elíptica blanca de la izquierda, a través de la galaxia espiral espiral de la derecha, e identificar los efectos del polvo interestelar en la galaxia espiral… Los datos del infrarrojo cercano de Webb revelaron la Los brazos espirales largos y muy polvorientos de la galaxia. Mostrados con más detalle, la elíptica blanca brillante de la izquierda muestra los brazos superpuestos al bulto central de la galaxia».

Un resultado preliminar del programa de monitoreo denominado Fig. Principales regiones extragalácticas para la reionización y la ciencia de lentes, o PEARLS, por el Telescopio Webb, que aún no se encuentra en el proceso de revisión por pares. El estudio ha sido publicado en el Astrophysical Journal.

Los científicos seleccionaron a la pareja galáctica entre casi 2000 candidatos identificados por voluntarios científicos ciudadanos del Galaxy Zoo. Estas pequeñas galaxias, que parecen tan juntas, en realidad no interactúan entre sí, pero permiten a los investigadores detectar y comparar el polvo interestelar.

«Comprender dónde se encuentra el polvo en las galaxias es importante porque el polvo cambia el brillo y los colores que aparecen en las imágenes de las galaxias», escribió Windhorst. «Los granos de polvo son en parte responsables de la formación de nuevas estrellas y planetas, por lo que siempre buscamos identificar su presencia para realizar más estudios».

Pero una mirada más cercana a esta constelación revela que esta conjunción no es la única maravilla celestial revelada. Otras galaxias también son visibles detrás del par, y uno de estos puntos de luz condujo a un segundo descubrimiento dentro de la nueva imagen. Este fenómeno, llamado lente gravitacional, ocurre cuando las galaxias en primer plano actúan como una lupa para los objetos detrás de ellas.

Los científicos usaron la misma técnica. La primera película de Webb se estrenó en julio.. El telescopio espacial «proporcionó la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta la fecha», según la NASA.

Sobre la galaxia elíptica blanca hay un débil arco rojo en la esquina superior izquierda, que en realidad es una galaxia muy distante. La gravedad de la galaxia elíptica en primer plano ha desviado la luz de la galaxia. La descomposición de la galaxia distante reaparece como un punto rojo en la parte inferior derecha de la galaxia elíptica.

Las imágenes de la galaxia distante son tan débiles que no fueron identificadas en los datos del Hubble, pero aparecen claramente en las observaciones del infrarrojo cercano de Webb.

«Las simulaciones de galaxias con lentes gravitacionales como estas nos ayudan a reconstruir cuánta materia oscura hay en el núcleo de estas galaxias, así como cuánta masa hay en estrellas individuales», escribió Windhorst.

Más allá de las ideas sobre VV 191, el fondo de la imagen web insinúa misterios más profundos del universo que aún no se han revelado, agregó. «Las dos espirales irregulares en la parte superior izquierda de la galaxia elíptica tienen magnitudes aparentes similares pero se muestran en colores muy diferentes. Una puede ser más polvorienta, la otra más distante, pero nosotros, u otros astrónomos, necesitamos datos llamados espectros para determinar qué es cuál».

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