Un informe respaldado por la ONU sugiere que la Gran Barrera de Coral debería agregarse a la lista de «en peligro»



CNN

La Gran Barrera de Coral debería añadirse a la lista de sitios del Patrimonio Mundial «en peligro», ha concluido un equipo de científicos tras realizar una misión al sistema de arrecifes de coral más grande del mundo.

En un nuevo informe respaldado por la ONU publicado el lunes, los científicos dijeron que el arrecife enfrenta grandes amenazas debido a la crisis climática y que se deben tomar medidas para salvarlo «con gran urgencia».

«Mission Group enfrenta grandes amenazas de daño en sus características inherentes y, por lo tanto, cumple con los criterios para la inscripción en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro», dice el informe.

Una misión de monitoreo de 10 días realizada por científicos de la UNESCO en marzo llegó unos meses después del Comité del Patrimonio Mundial. Recomendación inicial La Gran Barrera de Coral de Australia se incluirá como «en riesgo» debido a los impactos acelerados del cambio climático causado por el hombre.

En ese momento, la agencia pidió a Australia que abordara «urgentemente» las terribles amenazas de la crisis climática, pero el gobierno australiano la rechazó rápidamente bajo el mando del ex primer ministro Scott Morrison.

El tan esperado informe de trabajo final exige una acción urgente en lo que los científicos dicen que es una acción urgente, aunque el informe se publicó después de un retraso de seis meses. Originalmente programado para publicarse en mayo antes de una reunión del Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Rusia, el informe se pospuso debido a la guerra en curso en Ucrania.

Las recomendaciones incluyen reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, reevaluar los proyectos propuestos y los programas de préstamos y, en última instancia, aumentar las fuentes de financiación para proteger los arrecifes.

La ministra de Medio Ambiente de Australia, Tanya Plibersek, argumentó en una conferencia de prensa el martes que el informe de la UNESCO llamó injustamente la atención sobre la Gran Barrera de Coral.

«Sí, el cambio climático es un riesgo para los ecosistemas como la Gran Barrera de Coral, pero también significa un riesgo para todos los arrecifes del mundo», dijo Plibersek. «No hay necesidad de aislar la Gran Barrera de Coral de esta manera».

Foto aérea gigante/Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral/AP

Cubriendo aproximadamente 133,000 millas cuadradas y hogar de más de 1,500 especies de peces y más de 400 corales duros, la Gran Barrera de Coral es el ecosistema marino más importante de la Tierra.

Según la Fundación de la Gran Barrera de Coral, contribuye anualmente con 4.800 millones de dólares a la economía de Australia y apoya 64.000 puestos de trabajo en turismo, pesca e investigación.

Pero a medida que el planeta continúa calentándose y aumenta la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, la supervivencia a largo plazo del arrecife está en duda. El calentamiento y la acidificación de los océanos provocados por la crisis climática han provocado una decoloración generalizada de los corales. el año pasado, Los científicos descubrieron El tamaño global de los arrecifes de coral se ha reducido a la mitad desde 1950 debido al cambio climático, la sobrepesca y la contaminación.

El panorama es igualmente sombrío, ya que los científicos predicen que entre el 70% y el 90% de los arrecifes de coral vivos del mundo están extintos. desaparecerá en los próximos 20 años. La Gran Barrera de Coral, en particular, ha experimentado varios eventos devastadores de blanqueamiento masivo desde 2015 debido a las temperaturas extremadamente cálidas del océano provocadas por la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas.

Durante las misiones de monitoreo de la UNESCO, los administradores de arrecifes descubrieron que la Gran Barrera de Coral estaba sufriendo sus efectos. Sexto evento de blanqueamiento masivo Debido al estrés por calor provocado por el cambio climático. Los estudios aéreos de alrededor de 750 parches muestran un blanqueamiento generalizado en todo el arrecife, y el blanqueamiento más severo se observa en las áreas norte y central.

El blanqueamiento ocurre cuando el coral estresado pierde su fuente de alimento. En casos extremos, los corales pueden morir de hambre y volverse blancos cuando sus esqueletos de carbonato quedan expuestos.

“Incluso los arrecifes de coral más fuertes necesitarán casi una década para recuperarse”, dijo previamente a CNN Jodi Rummer, profesora asociada de biología marina en la Universidad James Cook en Townsville. “Así que realmente nos estamos perdiendo esa ventana de recuperación. Estamos teniendo repetidos eventos de blanqueamiento, repetidas olas de calor. Y los corales no se están adaptando a estas nuevas condiciones.

Semanas antes de la misión, la ONU sobre cambio climático Científicos globales con panel intergubernamental hizo una declaración impactante Con cada evento de calentamiento extremo, los ecosistemas clave del planeta, como la Gran Barrera de Coral, son empujados más hacia puntos de inflexión donde pueden ocurrir cambios irreversibles.

Los investigadores que estudian el estado de deterioro de una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo descubrieron cómo la crisis climática ha cambiado drásticamente el sistema de arrecifes de coral.

Tras la publicación del informe, la profesora Leslie Hughes, del Consejo Climático, dijo que limitar el calentamiento global a 1,5 °C daría como resultado «reducciones de emisiones más profundas y rápidas en esta década».»

El Comité del Patrimonio Mundial tomará una decisión el próximo año sobre si el arrecife debe etiquetarse oficialmente como «en peligro» una vez que la UNESCO compile un informe completo que incluya las respuestas de los gobiernos federal y estatal de Australia.

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