Terremoto de magnitud 6.4 golpea el norte de California, 2 muertos, miles sin electricidad

RIO DEL, California, 20 dic (Reuters) – Un poderoso terremoto de magnitud 6,4 sacudió el extremo norte de la costa de California el martes temprano, colapsando casas y carreteras, rompiendo tuberías de servicios públicos y dejando a miles de residentes sin agua ni electricidad.

Según la Oficina del Sheriff del condado de Humboldt, al menos una docena de personas resultaron heridas y dos murieron por «emergencias médicas» que ocurrieron durante o después del terremoto.

El temblor, que se registró a las 2:30 a. m. PST a unas 215 millas (350 km) al norte de la costa de San Francisco en el condado de Humboldt, un área rural conocida por sus bosques de secuoyas, mariscos locales y madera, fue seguido por 80 réplicas. Industria y granjas lecheras.

El gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el estado de emergencia para el condado de Humboldt el martes, apoyando una respuesta de emergencia al terremoto.

Newsom ordenó a las agencias y departamentos estatales que tomaran las medidas apropiadas para brindar apoyo a las comunidades locales.

La región es conocida por una actividad sísmica relativamente frecuente, aunque el reciente terremoto causó más perturbaciones que otros en los últimos años.

El terremoto del martes incendió un edificio, al cortar la línea de gas a un calentador de agua, y al menos otros dos se derrumbaron, dijeron las autoridades. El fuego se extinguió rápidamente y los bomberos rescataron brevemente a un residente que estaba atrapado dentro de la casa, dijeron los bomberos.

Alrededor de dos docenas de casas sufrieron daños tan graves que fueron «etiquetadas en rojo» y declaradas inseguras para ser habitadas. La mayoría estaban en Rio Del, un pueblo de unos 3.400 habitantes que sufrió la peor parte del terremoto.

Se cortó el servicio de agua a toda la comunidad, y el administrador de la ciudad, Kyle Knapp, dijo que espera que entre 100 y 150 residentes sean desplazados una vez que los inspectores de viviendas evalúen todos los daños estructurales allí.

Alrededor de 79,000 hogares y negocios quedaron sin electricidad en todo el condado después del terremoto, según PowerOutage.us, un sitio web de monitoreo de la red eléctrica.

‘Las cosas se derrumbaron’

Jacqui McIntosh, de 28 años, cuya casa en Rio Del fue sacudida desde sus cimientos, describió cómo ella y su esposo, Shane, se levantaron de la cama y se acurrucaron debajo de ella hasta que cesaron los temblores.

«Luego, cuando salíamos corriendo de la casa… podías oler gas por todas partes», dijo. «Nuestra agua fue arrastrada, por lo que hay agua por todas partes. Recuerdo que cuando salí de la casa, vi una casa en el suelo cerca de nuestro porche».

La residente de Rio Del, Liz Peavy, de 68 años, dijo que también la despertaron cuando su casa comenzó a gritar.

«Estaba temblando y temblando, y las cosas se estaban estrellando», recordó. «La televisión se estaba apagando, el microondas, todo, era como si mis lenguitas estuvieran por todos lados».

Los bomberos dijeron que los despachadores respondieron alrededor de 70 llamadas de emergencia después del terremoto.

El perfil de bajas era preocupante. Dos de las muertes involucraron a personas, una de 72 años y la otra de 83, que sufrieron emergencias médicas asociadas con el terremoto que impidieron que los equipos de rescate los alcanzaran a tiempo para brindarles atención vital, dijo el alguacil del condado de Humboldt, William Honsel.

De los 12 sobrevivientes que se sabe que buscaron atención médica, la mayoría fue a hospitales con lesiones relativamente menores, muchas de ellas por la caída de objetos. Dos de los casos más graves fueron una lesión en la cabeza y una cadera rota, dijeron las autoridades.

‘Realmente serio’

La policía cerró un puente sobre el río Eel en las afueras de Ferndale, un pueblo pintoresco conocido por sus tiendas y casas victorianas estilo pan de jengibre, luego de que se descubrieran cuatro grandes grietas en el tramo. La Patrulla de Carreteras de California también dijo que existía el riesgo de que la base de la carretera colapsara allí.

Al menos cuatro carreteras del condado de Humboldt están cerradas debido al daño del terremoto, dijeron las autoridades.

«El temblor fue realmente fuerte», dijo Daniel Holsapple, de 33 años, que vive en las cercanías de Arcata, describiendo cómo agarró a su gato y salió corriendo, solo para despertarse en la oscuridad por el temblor de la casa y su alerta de emergencia. teléfono móvil

“No podía ver lo que estaba pasando. Era solo una sensación y un sonido sordo general bajo de vibración en el sótano de toda la casa”, dijo.

El sistema de alerta temprana de terremotos de California envió alertas electrónicas a los dispositivos móviles de unos 3 millones de residentes del norte de California unos 10 segundos antes de que se sintiera el primer temblor, dijo el jefe de emergencias del estado, Mark Gilarducci.

Aunque los terremotos son comunes en California, un terremoto de magnitud 6.4 es raro y peligroso.

El terremoto del martes ocurrió a unas 2 millas de la costa en un área sísmicamente activa donde varias placas tectónicas se encuentran bajo el mar, lo que ha producido alrededor de 40 terremotos de magnitud 6,0 ​​a 7,0 en el siglo pasado, dijo la geóloga Cynthia Bridmore. Servicio Geológico de California.

«No es inusual que ocurra un terremoto de esta magnitud en esta área», dijo en una conferencia de prensa.

Los temblores del terremoto del martes se sintieron tan lejos como el Área de la Bahía de San Francisco, dijo el Servicio Geológico de EE. UU. El terremoto más grande registrado fue de 4,6 en la escala de Richter.

Información de Nathan Frontino en Rio Del, California; Redacción y reportaje adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; Información adicional de Daniel Trotta en Calsbad, California, Rich McKay en Atlanta, Brendan O’Brien en Chicago, Laila Kearney en la ciudad de Nueva York y Rhea Binoy y Akriti Sharma en Bangalore; Editado por Bradley Perrett y Christopher Cushing

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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