Race Report: Austria.

Ok, para dejar algo en claro: Baku fue una carrera muy blanda. Lo único resaltable fue el ritmo de Checo Pérez y Nico Rosberg, golpeándose en la cara con su unidad de radio:

Dejando eso de lado… Austria! La novena fecha del campeonato mundial de Fórmula 1 se levó a cabo en el Red Bull Ring, en la ciudad de Spielberg. Un circuito de bastante velocidad pero con frenadas duras, que ponen al límite los compuestos de los discos. El fin de semana se anunciaba con posibilidad de lluvia y condiciones mixtas. Durante las prácticas libres, muchos equipos refirieron poca durabilidad con el neumático Ultra Blando (púrpura), por lo que se pensó que el favorito del fin de semana sería el Super Blando (rojo) y el back up sería el Blando (amarillo). Poca carga aerodinámica y estrategias de una parada parecían ser la opción. Una grata sorpresa fue una sesión de clasificación emocionante el día sábado, con sorpresas agradables, como ver un McLaren – Honda en Q3 y que la posición final de los 10 primeros se decidió prácticamente en la última vuelta sobre el reloj, colocando Nico Hulkenberg (Force India) una vuelta satánica en la pizarra, que lo puso en segunda posición de salida para sorpresa de muchos.

(Los tres primeros de la tanda de clasificación del sábado.)

Tras una largada sin incidentes (vaya sorpresa), Hulkenberg perdió rapidamente posiciones, manteniendo Lewis Hamilton (Mercedes AMG) su liderazgo, con algo de reto de Kimi Raikkonen (Ferrari), quien a su vez mantenía una sorpresiva defensa frente a una excelente partida de Jenson Button (McLaren), que por 8 vueltas mantuvo a su automóvil por delante de motores Ferrari y Mercedes, con un manejo impecable. Posteriormente, mientras el ritmo de todos se estabilizaba, Hamilton expandía su ventaja al frente, llegando a acumular una brecha de 4.4 segundos. Es fácil para un Mercedes correr en aire limpio y estirar su ventaja. Sin embargo, detrás de Hamilton, abundantes escaramuzas por posiciones tomaron lugar. Raikkonen intentó alcanzar a Hamilton, sin embargo tanto auto como piloto aparentaban una falta de ritmo que nunca generaron una amenaza. Valtteri Bottas (Williams) no tuvo una buena tarde, siendo generalmente el perdedor de combates rueda a rueda con los Red Bull de Daniel Riccardo y Max Verstappen, así como Nico Rosberg (Mercedes AMG) y Sebastian Vettel (Ferrari) venían ganando posiciones tras haber sido ambos penalizados por cambios de caja de cambios adicionales, previos al gran premio.

La primera ventana de boxes se abrió en la vuelta 11, cuando Rosberg tomó la primera opción para calzar neumáticos amarillos, pasando Hamilton voluntariamente la opción de entrar primero (Mercedes como regla dictamina que el auto líder elige primero su estrategia de paradas). Rosberg comenzó a apretar el ritmo, marcando vueltas rápidas, sin embargo Hamilton respondió con un excelente manejo de neumáticos gastados, inclusive estirando su ventaja hacia Raikkonen. Finalmente, Hamilton decidió parar en la vuelta 22, donde por un defecto en el perno de ajuste del neumático posterior izquierdo, tuvo una parada lenta y salió detras de Rosberg, habiéndole cedido este a su vez el liderazgo a Vettel.

Breve fue el liderazgo de Ferrari, pues en la vuelta 26 el neumático posterior derecho de Vettel explotó en la recta principal, enviándole hacia el muro y terminado efectivamente su carrera. Un conjunto de malas estrategias y desarrollo insuficiente, aunado a mala suerte, han mermado enormemente las esperanzas de Ferrari para una lucha por el campeonato este año. Si bien los autos rossos manejan bien el desgaste de neumáticos, muchos periodistas juzgan que a Vettel se le dejó afuera demasiado tiempo, lo que terminó por desgastar el neumático hasta el fallo. Dicho accidente trajo a la pista al Safety Car y desvió a los autos por la recta de boxes (segunda vez en el año que pasa esto), mientras el equipo de pista recogía los restos del Ferrari de Vettel. Rosberg pasó inmediatamente detrás de Vettel, recogiendo restos de neumático y otras cosas, lo cual fue causa de preocupación en el pitwall de Mercedes.

Sin embargo, cuando la carrera se reanudó en la vuelta 32, Rosberg parecía tener todo bajo control y no se desprendió mas del liderazgo hasta casi el final de la carrera. Hamilton apretó el paso, cerrando la distancia hasta 0.4 segundos con respecto a su compañero de equipo, hasta que nuevamente llegó otra ronda de paradas en boxes en la vuelta 54, deteniéndose primero Hamilton, para intentar ganar la posición a Rosberg en boxes. Sin embargo, Rosberg paró en la siguiente vuelta y de manera más veloz, saliendo por delante de su compañero. Cabe resaltar que Hamilton utilizó cada compuesto de manera excepcional durante el fin de semana, durándole el compuesto púrpura 22 vueltas y obteniendo tiempos más veloces que su compañero en pista, con neumáticos mas duros (rojas para Rosberg, vs. amarillas para Hamilton). Disfrazar el ritmo durante las prácticas se ha vuelto ya una estrategia habitual para Mercedes, lo que hace difícil al resto de equipos juzgar el verdadero ritmo de cada neumático. Además fue un fin de semana frío, con inclusive algunas gotas de lluvia, según refirió un par de veces Pascal Wehrlein (Manor), en la curva 2.

Regresando ambos Mercedes a la pista detrás de Max Verstappen (Red Bull), montaron un circo espectacular en las últimas 15 vueltas, con alta velocidad y manejo con mucha habilidad. Hamilton acortaba la distancia sin temor y Rosberg parecía mantenerse frío y persistente en el liderazgo, hasta que en la última vuelta, en la problemática curva 3, Hamilton alcanzó a Rosberg con una frenada tardía y se abrió para intentar pasar por fuera, superándolo por medio automóvil, antes de llegar a la curva. Rosberg entonces defendió con fuerza, negándose a voltear el auto hacia el ápice de la curva, impactando a Hamilton en el borde delantero del pontón derecho, con su alerón delantero, rompiendo totalmente el mismo y enviando a Hamilton hacia el área de escape de la pista. Ambos emergieron de la curva sin levantar el pie del acelerador, Hamilton intentó unirse de nuevo a la pista desde el lado izquierdo, pero Rosberg lo bloqueó mientras llevaba atascado su alerón delantero roto debajo de la nariz y levantando una ola de chispas. Finalmente Hamilton reingresó y superó a Rosberg, quien tuvo que levantar el pie para poder llevar a su auto de vuelta a la linea de meta y minimizar el daño a sus puntos, cayendo a cuarto lugar.

(Rosberg cojea de vuelta a casa.)

El resto de la tabla de posiciones tuvo bastantes incidencias y combates, que merecerían un post aparte. basta con mencionar que las diferentes estrategias de neumáticos realmente han ayudado a darle vida al estático pelotón de otros años. Mención de honor para Pascal Wehrlein, que colocó a Manor Mercedes de vuelta en los 10 primeros y otorgándoles un punto valiosísimo, tras una escaramuza interesante con Kevin Magnussen (Renault). Carlos Sainz (Toro Rosso) tuvo nuevamente una actuación destacable, lo que confirma su interés en el por parte de Red Bull, quien refiere haber ya asegurado su contrato para el próximo año. Quien sigue teniendo actuaciones deplorables es Daniil Kvyat (Toro Rosso), quien ve cada vez mas lejana su posibilidad de un asiento para el próximo año. Finalmente, otra mención honrosa para Jenson Button (McLaren), amo y señor de las pistas de condiciones mixtas, quien capitalizó todo lo que pudo y colocó a su automóvil en sexta posición hacia el final de la carrera.

(Jenson Button lucha con Max Verstappen)

(Pascal Wehrlein (derecha), gana posiciones.)

 

La próxima ronda sera en Gran Bretaña, en el legendario circuito de Silverstone. Nos vemos este fin de semana!

Análisis del accidente entre Hamilton y Rosberg. (vía formula1.com)

Resultados completos de la carrera. (vía formula1.com)

Tabla de posiciones del campeonato de pilotos. (vía formula1.com)