Los espectadores acuden en masa para ver la erupción de lava de un volcán hawaiano

KAILUA-KONA, Hawái (AP) — El volcán más grande del mundo arrojó ríos de lava incandescente el miércoles, atrayendo a miles de visitantes que obstruyeron una carretera en Hawái.

Mauna Loa despertó el domingo de su letargo de 38 años arrojando ceniza volcánica y escombros Para descender del cielo. Una carretera importante que conecta las ciudades en las costas este y oeste de la Isla Grande se convirtió en el sitio de una vista inesperada cuando miles de automóviles atascaron la carretera cerca del Parque Nacional de los Volcanes.

Anne Anderson dejó su turno de noche como enfermera para presenciar la escena el miércoles, temiendo que la carretera se cerrara pronto.

“La madre naturaleza nos está mostrando su rostro”, dijo, mientras el volcán arrojaba gas en el horizonte. «Es muy emocionante.»

Gordon Brown de Loomis, California, pudo ver lava de color naranja brillante desde el dormitorio de su casa de alquiler. Así que salió a echar un vistazo más de cerca a su esposa.

«Queríamos… venir a verlo tanto como pudiéramos. Es tan brillante que me sorprende», dijo Brown.

A 10 kilómetros (6 millas) de la carretera llamada Saddle Road, la lava caía lentamente por la ladera. No está claro cuándo cubrirá el camino a través de los antiguos flujos de lava.

El camino divide la isla y conecta las ciudades de Hilo y Kailua-Kona. Si Saddle Road se vuelve intransitable, las personas que viajan entre ellos tendrán que tomar el largo camino costero, agregando varias horas al tiempo de viaje.

Al ritmo actual de flujo, la lava llegará a la carretera en tan solo dos días, pero podría llevar mucho más tiempo, dijo Ken Han, científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawái.

«A medida que se propaga el flujo de lava, puede interferir con su propio progreso», dijo Hahn.

Kathryn Dharananda, de 66 años, de Waimea, activó dos alarmas para asegurarse de no perder la oportunidad de ver el amanecer con una amiga y dormir tras las erupciones en Mauna Loa.

«Es emocionante», dijo. «Estamos en medio de la naturaleza. Es increíble que vivamos en este lugar… Me siento muy afortunada de ser isleña.

Mauna Loa entró en erupción por última vez en 1984. brote actual Escrita en 1843, es la 34ª vez desde que comenzaron los registros. Su vecino más pequeño, Kilauea, ha estado en erupción desde septiembre de 2021, por lo que los visitantes del parque nacional disfrutaron de la rara vista de dos erupciones simultáneas: el lago de lava de Kilauea y la lava de la fisura de Mauna Loa.

Abel Brown, que vino de Las Vegas, estaba fascinado por las fuerzas naturales que se mostraban. Planeaba hacer un recorrido en helicóptero más cercano más tarde ese día, pero no demasiado cerca.

«Hay mucho miedo y temor si te acercas a eso», dijo Brown. «Cuanto más te acercas, más poderoso es y más aterrador es».

Inicialmente, a los funcionarios les preocupaba que la lava que fluía de Mauna Loa se dirigiera hacia la comunidad de South Kona, pero los científicos luego aseguraron al público que había migrado a una zona de fisuras en el lado noreste del volcán y que no amenazaba a las comunidades.

El olor a gases volcánicos y azufre era denso a lo largo de Saddle Road, donde la gente podía ver de cerca la gran corriente de lava. Las nubes se despejaron para revelar un gran gas y cenizas que salían de un respiradero en la montaña.

El gobernador David Ige emitió una declaración de emergencia para permitir que los socorristas lleguen rápidamente o restrinjan el acceso según sea necesario.

La lava está justo después de la carretera de acceso al Observatorio de Mauna Loa. El lunes por la noche y con corte de luz en las instalaciones, el Excmo. Es la principal estación del mundo para medir el dióxido de carbono que atrapa el calor en la atmósfera. El gobierno federal está buscando un sitio de reemplazo temporal en la isla de Hawái y está considerando llevar un generador al observatorio para restaurar la energía y poder tomar medidas nuevamente.

Mientras tanto, los científicos están tratando de medir el gas liberado por la erupción.

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Kelleher informó desde Honolulu. Los reporteros de Associated Press Jennifer Cinco Kelleher y Audrey McAvoy en Honolulu y Greg Bull y Haven Daly en Hilo contribuyeron a este despacho.

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