La misión Artemis I de la NASA lanzará el megacohete SLS hacia la Luna

Bueno, fanáticos del espacio. El momento está casi aquí. La NASA está a punto de lanzar su cohete de próxima generación por primera vez, enviándolo más allá de la luna. Va a ser un momento incómodo, pero, sinceramente, también están sucediendo muchas cosas aquí en la Tierra, y si eres como yo, probablemente estés buscando un repaso rápido sobre lo que sucede exactamente durante la NASA. La próxima gran cosa es explotar.

Mientras la NASA se prepara para su gran lanzamiento el 29 de agosto, considere esta su hoja de trucos SLS.

¿Qué es SLS?

Significa Sistema de Lanzamiento Espacial.

Suena como un nombre muy aburrido.

Esto es. Pero es muy funcional porque representa un sistema de lanzamiento de objetos al espacio.

¿Qué tipo de cosas puede lanzar SLS?

¡Muchas cosas! Esta versión del SLS tiene cuatro grandes motores cohete y dos propulsores de estado sólido. Alrededor de 27 toneladas métricas hasta la vecindad general de la Luna. Está Más que un transbordador espacial Se puede llevar a la órbita terrestre baja, pero menos que eso. El cohete Saturno V de la era Apolo era portátil a la Luna. Las futuras versiones del SLS podrán remolcar aún más.

SLS y Orion se trasladan a la plataforma de lanzamiento
Imagen: NASA / Kim Shifflett

Por desgracia, ¿cómo va a hacer?

Se encenderá como un petardo de 5,75 millones de libras. Esos propulsores, cilindros gemelos blancos a cada lado del cohete, tienen 17 pisos de altura y están llenos de un combustible sólido para cohetes llamado polibutadieno acrilonitrilo. Queman a través del río montones Cada segundo de este combustible Según la NASA. Si se pregunta qué tiene que ver esto con los aviones jumbo, la NASA lo tiene cubierto. Cada uno «genera más empuje que 14 aviones comerciales jumbo de cuatro motores». Los dos propulsores generarán el 75 por ciento del impulso que hace que el cohete y su carga despeguen del suelo.

Pero eso es solo una parte del poder del cohete. También tiene 212 pies de altura. Posición clave – La gran parte naranja del cohete. El día del lanzamiento, se llenará con 537 000 galones de hidrógeno líquido y 196 000 galones de oxígeno líquido, que alimentarán los cuatro motores que se encuentran debajo.

Todo ese combustible e ingeniería se traduce en la potencia de un barco. Dentro de los 8,5 minutos posteriores al lanzamiento, el SLS y la cápsula Orion que lo transporta viajarán a unas 17.000 millas por hora.

¿Qué es una cápsula de Orion?

Lo sé, Otro Nombre. Por lo tanto, el SLS transportará la nave espacial Orion. (En imágenes, este La parte superior blanca del cohete..) No está relacionado de ninguna manera Dispositivo de juego Orion.

Foto de Loren Crush / El borde

Orion está diseñado para misiones más allá de la órbita terrestre, con posibles destinos en la Luna o Marte. tiene un aspecto muy brillante Ayudará a lidiar con temperaturas extremas en el espacio, un escudo térmico de próxima generación para lidiar con el reingreso a la atmósfera y un Iniciar el procedimiento de aborto Si algo sale mal durante el lanzamiento, volará a salvo a los astronautas. En el espacio, puede soportar Cuatro personas En una misión durante 21 días.

Orión voló al espacio antes de que un Vuelo de prueba en 2014. Se sometió a varias pruebas en preparación para este próximo vuelo, que se retrasó varias veces. Muchos método. (Más sobre esos retrasos más adelante). En 2020, parece probable que algunos ingenieros se retrasen nuevamente. Encontré un problema con componentes de potencia para la nave espacial. Puede llevar meses intentar arreglarlo, y tienen sistemas de respaldo. Dejarán que la nave espacial vuele tal como es..

¿Habrá gente dentro de Orion?

No. Hay tres maniquíes atados en el interior que son diferentes grados de terror. uno se llama Combos del Comandante Mooney, y usará uno de los trajes de vuelo que usarán los astronautas en futuras misiones. Acompañará al Helga y al Zohar sin extremidades, que llevarán detectores de radiación para determinar a cuánta radiación pueden estar expuestos los astronautas durante su viaje a la Luna. Zohar usa un traje que puede protegerlo de la radiación. Helga no lo haría. Buena suerte, Helga.

Dos maniquíes azules sin extremidades atados a los asientos dentro de la cápsula de Orión

Helga y Zohar tomaron sus asientos en Orión. Los pies del Comandante Mooney’s Campos son visibles en la parte superior izquierda.
Imagen: NASA/Frank Michaux

Una gran razón por la que no hay astronautas a bordo es que todo este lanzamiento es un vuelo de prueba gigante. Esta es la primera vez que el SLS hará su gran debut en el espacio, y poner a la gente en un cohete antes de ver si realmente puede funcionar se siente como una muy mala elección. (NASA En resumen, se considera que lo haceDespués decidió no hacerlo.) En cambio, probaré qué tan bien funciona Artemis I con Orion y SLS y los llevaré al límite antes de que la gente se suba.

¿Qué es Artemisa I?

¡Oh, chico, un nombre más! Artemis I es una misión en curso de SLS y Orion. Su objetivo principal es garantizar que Orion pueda trabajar en el espacio y devolver a los astronautas a la Tierra de manera segura cuando se complete la misión. Como bono, es Vuela más lejos de la Tierra que cualquier nave espacial diseñada para humanos Anteriormente había volado hasta 280,000 millas de la Tierra.

Durante su viaje de 42 días, viajará un total de aproximadamente 1,3 millones de millas, en dirección a la Luna y luego entrará en órbita alrededor de la Luna durante varios días antes de regresar a la Tierra. Los gráficos de esta tarea parecen una figura 8 muy grande y muy confusa. Si el lanzamiento del 29 de agosto sale según lo planeado, regresará a la Tierra el 10 de octubre.

Un mapa que muestra la ruta de vuelo de la misión Artemis I alrededor de la Tierra y la Luna.

Viaje de Artemisa I.
Imagen: NASA

¿Hay otras misiones Artemis?

¡Sí! Si todo va bien con Artemis I, la NASA lo hará Artemisa II, que será el primer vuelo del combo SLS/Orion. Será la primera tripulación en regresar a la luna desde la era Apolo, pero los astronautas no aterrizarán en la luna: orbitarán por un tiempo y luego regresarán a la Tierra.

El objetivo final de la NASA es llevar a la primera mujer a la luna durante la misión Artemis III, que aún está en proceso. En agosto, la NASA Anunció varios posibles sitios de aterrizaje. Cerca del Polo Sur de la Luna.

Sí, suena una campana. ¿Cuánto tiempo ha estado en funcionamiento?

los Proyecto Artemisa? A partir de 2019, el entonces vicepresidente Mike Pence anunció que la NASA regresaría a la luna y estaría allí en 2024.

¡Hecho de la diversión! En la mitología, Artemisa es la hermana gemela de Apolo, por lo que recibió su nombre porque hay mucha nostalgia por los viajes de Apolo. Bueno o malo.

Entonces, ¿van a volver a la luna para 2024?

Absolutamente no. Están Rodando para 2025 En este punto, pero sigue siendo ambicioso.

¿Qué pasa con el programa SLS? Siento que he oído hablar de esto durante mucho tiempo.

Definitivamente tienes. Sus orígenes se remontan a alrededor de 2010, cuando EE. UU. hizo la transición del transbordador espacial a otros modos de transporte espacial. Partes de él comenzaron como un proyecto llamado Constellation, que fue cancelado porque era demasiado caro. Más tarde se actualizó a SLS en 2010, con un lanzamiento objetivo en 2017. Otoño a 2018 Y el plan siguió escapándose mala demora y alto presupuesto.

Para la historia completa, Mira nuestra historia aquí.

Pero… ¿están listos para partir ahora?

¡Parece! Aunque su Los ensayos generales se interrumpieron en junio. Debido a la fuga de hidrógeno, los ingenieros creen que han arreglado el cohete en el último minuto, y la NASA ha llegado a esa conclusión. ir a empezar.

¿Qué más habrá a bordo?

Además de Helga, Zohar y el comandante Mooneykin Campos, habrá algunos experimentos científicos más a bordo del Artemis I. Durante la misión, la nave espacial lanzará 10 pequeños satélites llamados CubeSats. Algunos mapearán el hielo en la superficie lunar, uno desplegará una vela solar gigante y se dirigirá a un asteroide. Y uno intentará aterrizar en la luna. A bordo, también habrá un experimento científico. Tomar levadura donde todavía no hay levadura En un esfuerzo por estudiar la radiación del espacio profundo.

Una oveja de dibujos animados de peluche estira una pezuña hacia un modelo en miniatura de la cápsula de Orión.

Una oveja posa con una maqueta de la cápsula de Orión
Imagen: ESA/Aardman

Y dentro de la cápsula hay una seda. Shaun la cabra. Además, Snoopy. Tanto Shawn como Snoopy servirán Indicadores de gravedad ceroOrión flota una vez que alcanza la microgravedad.

¿Cuándo tendrá lugar el lanzamiento de SLS?

29 de agosto a las 8:33 am ET. ¡Te veo allí!

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